La NASA  ha  creado la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria

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O para abreviar la OCDP, que se encargara de defender la nuestro planeta de cometas y asteroides que se acerquen demasiado o puedan ser potencialmente peligrosos.

Este departamento que estará a cargo del Director de defensa dependerá de la División de Ciencias Planetarias  que es la encargada de la Junta Directiva de Misiones Espaciales en las oficinas centrales de la NASA situadas en Washington, D.C. Entre sus principales cometidos, se encuentra la detección prematura de objetos potencialmente peligrosos (en inglés PHO), como pueden ser cometas o asteroides que se acerquen a 150 millones de kilómetros de la Tierra (0.05 unidades astronómicas) y que sean consideradas de un tamaño suficientemente  grandes (a partir de 30 metros de diámetro o más) y por lo tanto potencialmente peligrosos en caso de impacto en la superficie terrestre.

Serán también los encargados de la vigilancia y emisión de alertas en caso de movimiento de planetas menores, y en el supuesto caso de aproximación de escombros espaciales a gran velocidad a la Tierra, el equipo se coordinara con el gobierno de los Estados Unidos para planificar una reacción rápida y temprana en caso de impacto inminente.

¿Qué son los asteroides y los cometas?

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Los cometas y asteroides, suelen ser en su mayoría son restos sólidos (y a veces de grandes dimensiones) resultantes de la formación de nuestro sistema solar hace alrededor de 4.600 millones de años. Los asteroides de tipo rocoso pueden variar en tamaño y normalmente orbitan al sol entre Júpiter y Marte. Según las estimaciones de la NASA esa zona (conocida comúnmente como cinturón de asteroides) contiene un total de entre 1.1 1.9 millones de asteroides de más de un kilometro de diámetro y varios millones más de algunos de menor tamaño.

La órbita de los asteroides tiene a ser variable debido a la intensa gravedad procedente de Júpiter y los encuentros ocasionales con Marte. Debido a esto, los asteroides son expulsados del cinturón a gran velocidad y viajan sin rumbo ocasionando colisiones con otros planetas e incluso llegando a chocar en ocasiones con la Tierra y otros planetas.

Pero no solo hay asteroides y cometas rocosos, también los hay de hielo, que acostumbran  a orbitar entre Neptuno y el Sol y también en las cercanías de Plutón. En algunas ocasiones, debido a la gravedad se acercan demasiado al Sol, y este los transforma en cometas de periodos cortos.

¿Cómo lo hacen?

Gracias a los telescopios terrestres repartidos por todo nuestro planeta, y al telescopio espacial infrarrojo NEOWISE de la NASA los astrónomos son capaces de detectar los objetos cercanos a la Tierra, denominados NEO por sus siglas en ingles.

Y ¿En realidad es tan inminente el peligro de todos estos objetos que andan orbitando cercanos a la Tierra?

Hasta el momento se han detectado unos 13.500 NEO cercanos y cada año esta cifra se incremente en 1.500 aproximadamente.

John Grunsfels, administrador asociado de la JDME (Junta Directiva de Misiones Espaciales) de la NASA ha declarado que tantos ellos como otros socios y agencias internacionales se toman muy enserio nuestro problema con los NEO, e invierte gran parte de los recursos cada año en investigar y prevenir el problema.

Aunque por el momento, se desconoce que haya una amenaza de impacto inminente, la super bola de fuego Chelyabinsk y la proximidad del asteroide Halloween nos ponen en estado de alerta y nos obligan a seguir observando en busca de nuevas posibles amenazas.

Dejémonos de pesimismo, no todo son malas noticias.

Todos esos objetos que se acercan a la Tierra también nos sirven para investigar y desarrollar nuevas tecnologías y para la extracción de sus materias primas y el desarrollo de futuras estructuras espaciales y la generación del combustible espacial, que utilizan las naves y satélites para el desarrollo de la exploración a nuestro sistema solo.

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